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Historia de Puerto Varas

Puerto Varas no tiene una fecha oficial de ser fundada pero su historia comienza con la llegada de los primeros colonos alemanes a fines de 1852. En sus 150 años de historia hemos recopilado algunos de los hechos más importantes que han transcurrido en la ciudad:


En Octubre de 1853 se comenzó a construir el camino entre Puerto Montt y la ribera sur del lago Llanquihue y éste fue terminado en 1864. Es conocido hoy día como el camino a Alerce.

En 1870 se levantó un templo religioso donde se encuentra en el momento la Plaza de Armas. La iglesia fue solemnemente bendecida el sábado 6 de enero de 1872 por el P. Francisco Enrich S.J. y dedicada al Sagrado Corazón de Jesús. En 1890, la primera iglesia católica de Puerto Varas fue destruida por un incendio.

El 1 de octubre de 1885 un grupo de vecinos puertovarinos, para promover las reuniones sociales y de compañerismo entre las familias de sus socios, se reunieron en el Hotel Llanquihue ubicado en el sector de Puerto Chico y fundaron el Club Alemán de Puerto Varas, cuyo primer directorio estuvo encabezado por don Fernando von Bischoffshausen como presidente.

El 30 de octubre de 1897 mediante el decreto Nº 4838, el Presidente de la República don Federico Errázuriz Echaurren concedió a Puerto Varas el título de Villa considerando la solicitud presentada por el Senador don Ramón Ricardo Rozas y el desarrollo alcanzado por la ciudad, cuya población ascendía a 500 habitantes.

El 22 de enero de 1915 bajo la dirección de don Edmundo Niklitschek y la colaboración de Bernardo Klenner y Adalio Morales se inició la construcción de la Iglesia Sagrado Corazón de Jesús. El 24 de noviembre de 1918 se realizó su solemne inauguración con la asistencia del Obispo de Ancud, P. Antonio Castro.

En el año 1927, Puerto Varas, que contaba con una población de 15.059 habitantes, formaba parte de la Comuna de Frutillar hasta que el 30 de diciembre de ese año el Presidente de la República don Carlos Ibáñez del Campo dictó el decreto ley Nº 8583 creando la Comuna de Puerto Varas.

El domingo 22 de mayo de 1960 se produjo uno de los sucesos más relevantes en la historia de Puerto Varas y del sur de Chile. A las 15:10 horas se desató un violento movimiento sísmico que provocó numerosas víctimas y dejó en ruinas a gran parte de la ciudad. La violencia del terremoto, que alcanzó 8,9º en la escala de Richter, fue suficiente para destruir cantidades importantes de la ciudad.

El 30 de enero de 1970 comenzó a funcionar, en dependencias del Gran Hotel de Puerto Varas el famoso Casino. Se trajeron croupieres del Casino de Viña del Mar, los cuales capacitaron al personal local. En todos los años de funcionamiento, el Casino de Puerto Varas ha sido uno de los atractivos turísticos de la ciudad, y más aún después de inaugurar en el año 2000 sus nuevas y modernas dependencias en la calle Del Salvador.

Un terrible acontecimiento volvió a atacar esta hermosa ciudad la noche del 7 de Mayo de 1995. Producto de las intensas lluvias que azotaron la zona durante varios días se produjo el socavamiento de una terraplén y una alcantarilla, abriéndose un enorme boquete en la ruta que une la ciudad de Puerto Varas con Ensenada. Los vehículos que transitaban por la vía fueron cayendo uno a uno, muriendo así 27 personas. Este suceso sería conocido como la Tragedia del Estero Minte.

El 12 de marzo del 2006 un incendio ocurrido en la madrugada destruyó por completo el Hotel Colonos del Sur, edificio que por más de quince años adornó el centro de la ciudad. Los 92 huéspedes que se encontraban en el lugar fueron oportunamente evacuados por Bomberos y personal del hotel.